Revista Literaria Periódico Cultural

26.2.2007 GMT

Artículo/ Los Contadores de Historias de Marrakech

Los contadores de historias de Marrakech

Marruecos, Richard Hamilton/BBC
En la ciudad marroquí de Marrakech todavía quedan contadores de cuentos,
hombre que relatan esas viejas historias que van pasando de generación en
generación.
Pero ahora que la tecnología moderna ofrece nuevas formas de diversión, los
jóvenes han comenzado a ignorar a estos "libros vivientes" y por primera vez
en mil años, esta tradición está en peligro de desaparecer.
Según cuenta la leyenda, el almuecín -el encargado de llamar a los
feligreses a la hora del rezo- apostado en el minarete de la principal
mezquita de Marrakech, tenía que ser ciego.
Porque si no lo era, podía observar desde su altura el palacio del Sultán y,
por ende, a las mujeres de su harén.
Pero también podría ver a los hombres que comen fuego, a los adivinos, los
acróbatas y a los encantadores de serpientes reunidos en la plaza principal
de la ciudad, ya que toda la vida se concentra allí.
Si caminas por el centro de Jemaa al-Fna terminarás rodeado por hombres
-acompañados de sus monos- y mujeres que intentan pintarte las manos con
hena.
Y además está el sonido: la plaza es una cacofonía de tambores, flautas y
canciones interpretadas por músicos del África Sub-sahariana.
Pero si logras encontrar una esquina tranquila, puede ser que descubras uno
de los tesoros escondidos que alberga la ciudad.
"Las mil y una noches"
Tal vez no sean los artistas que más se hacen notar y ciertamente no son los
más vociferantes, pero si puedes encontrar a un contador de historias (o
halaka), prepárate para pasar un momento maravilloso.
Los contadores de historias son tan antiguos como las mismas colinas de
Marrakech o como las montañas Atlas.
Encontré a Moulay Mohammed, un hombre de barba al que le faltaban algunos
dientes sentado en la plaza y rodeado por un círculo de curiosos.
Tiene 71 años y cuenta historias desde hace 45.
Cuando era pequeño, él solía venir aquí a escuchar a los ancianos contar sus
historias y quedó tan impresionado con sus relatos, que luego se transformó
en uno de ellos.
Mohammed dice que se sabe casi todo el Viejo Testamento y "Las mil y una
noches", de principio a fin.
Palabras en el aire
"No es sólo lo que se dice sino cómo se dice", me aclara Mohammed.
Incluso, si uno no entiende una palabra de lo que está diciendo, es
imposible no quedarse fascinado al escucharlo hablar.
Uno puede sentir el drama de la historia y su suspenso. Sus palabras son
valiosas y quedan como suspendidas en el aire.
Hoy en día, más del 40% de los marroquíes no sabe leer ni escribir. De ahí
la importancia vital de la tradición oral.
Claro que el arte de contar historias es una forma de entretenimiento, pero
es mucho más que eso.
Al igual que las parábolas del Nuevo Testamento, las historias son formas de
transmitir ideas, valores y filosofías.
Pero todo esto corre el riesgo de desaparecer. Antes existían al menos unos
20 halakis en Marrakech, ahora apenas queda una media docena y todos ellos
son hombres mayores.
Después de más de un milenio, este arte está a punto de convertirse en algo
del pasado. Los marroquíes jóvenes prefieren mirar telenovelas a escuchar
estos relatos y están menos interesados aún en aprender el oficio.
Cuando le pregunté a Mohammed si estaba preocupado de que esta forma de
tradición oral pueda desaparecer, me dijo:
"Ah, sólo Dios puede saberlo. Hoy existen los hombres que cuentan historias.
Eso es lo único que sé".
Para tratar de salvar esta tradición milenaria, la Organización de las
Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), ha
empezado a grabar algunas de las historias y a colocarlas en la Internet.



Graciela E. Prepelitchi
"El corazón es AMOR.
La mente es creación de la sociedad".


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Rubén Patrizi

Venezuela, Venezuela

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